• ven. Août 19th, 2022

Eutelsat souhaite fusionner avec la constellation OneWeb pour devenir un champion de l’internet de l’espace

L’opérateur français de satellites Eutelsat a confirmé lundi avoir engagé des discussions en vue d’un « éventuel rapprochement » avec le britannique OneWeb et sa constellation destinée à fournir de l’internet à haut débit, concurrençant notamment le Starlink de l’américain SpaceX.

Spécialiste de l’orbite géostationnaire, avec sa flotte de 35 satellites positionnés à 36.000 kilomètres de la Terre pour des services de diffusion par satellite et d’internet à haut débit, Eutelsat est déjà actionnaire de OneWeb dont il détient 23% du capital.

La société britannique OneWeb a elle déjà déployé 428 des 648 satellites de sa constellation en orbite basse, à quelques centaines de km d’altitude afin de fournir de l’internet à haut débit et à faible latence ou délai de transmission des données, essentiel pour répondre à des besoins en forte croissance.

Ce projet de fusion vise à positionner l’ensemble dans le secteur de l’internet spatial à haut débit, notamment pour desservir les régions isolées dépourvues de fibre optique ou pour pouvoir répondre aux futurs besoins de la voiture connectée par exemple.

Il permettrait de faire émerger un nouveau géant face à Starlink, la constellation du milliardaire américain Elon Musk qui a déjà déployé plus de la moitié des 4.408 satellites de sa constellation, ou de la future constellation Kuiper de Jeff Bezos, fondateur d’Amazon.

« L’entité combinée serait le premier opérateur satellite multi-orbites offrant des solutions intégrées GEO/LEO (géostationnaire et orbite basse, ndlr), et serait singulièrement positionné pour adresser le marché de la connectivité en plein essor, estimé à 16 milliards de dollars à horizon 2030 », affirme Eutelsat dans un communiqué sur ce projet de fusion dévoilé samedi par l’agence Bloomberg.

« Selon les termes de la transaction envisagée, les actionnaires d’Eutelsat et de OneWeb détiendraient chacun 50% des actions du groupe combiné », précise Eutelsat. La transaction se fera par échange d’actions, les actionnaires de chacun des deux groupes détenant la moitié de la future entité.

Outre le conglomérat indien Bharti (30%) et Eutelsat (22,9%), le capital de OneWeb comprend le gouvernement britannique (17,6%), le japonais Softbank (17,6%) et le conglomérat coréen Hanwa (8,8%).

Eutelsat est lui détenu à 20% par Bpifrance, la banque publique d’investissement de l’Etat français, ainsi que par le Fonds stratégique de participations (FSP) détenu par sept assureurs français, le reste du capital étant flottant.

Vers 07H45 GMT, le titre Eutelsat plongeait de 15,20% à 8,81 euros, à la Bourse de Paris qui, elle réfluait légèrement de 0,15%.

« Il n’y a aucune garantie que ces discussions aboutissent à un accord. Eutelsat informera le marché de tout nouveau développement en temps utile », ajoute l’opérateur français. (AFP)

» Connectez-vous à Facebook pour pouvoir commenter

Show Buttons
Hide Buttons