• ven. Fév 3rd, 2023

Rishi Sunak désigné Premier ministre britannique, promet « stabilité et unité » face à la crise

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Rishi Sunak est le prochain Premier ministre britannique : l’ex-ministre des Finances a remporté lundi la course à Downing Street, où il succède à l’éphémère Liz Truss, promettant « stabilité et unité » dans un pays en pleine crise économique et politique.

A 42 ans, ce richissime ex-banquier au parcours typique de l’élite britannique devient le plus jeune chef de gouvernement de l’histoire contemporaine du Royaume-Uni. Mais aussi le premier d’origine indienne, ses grands-parents ayant vécu au Pendjab, une région du nord de l’Inde, avant l’indépendance -en 1947- de ce pays.

Rishi Sunak s’est imposé après la renonciation de l’ex-Premier ministre Boris Johnson et l’échec de son adversaire Penny Mordaunt à se qualifier, à l’issue d’une campagne éclair déclenchée par la démission de Liz Truss, victime après 44 jours en poste de la tempête financière provoquée par ses projets de baisses d’impôts non financées.

« Nous avons besoin de stabilité et d’unité et rassembler le parti et le pays sera ma priorité absolue », a-t-il déclaré dans une brève allocution après sa victoire.

« C’est le plus grand privilège de ma vie de servir le parti que j’aime et de donner à mon tour au pays auquel je dois tant », a-t-il ajouté, promettant de servir avec « intégrité et humilité ».

Au cours d’une réunion à huis clos dans la foulée de son succès, l’ex-ministre des Finances à la silhouette longiligne et aux costumes toujours impeccables a exhorté les Tories à « s’unir » sous peine de « mourir » à deux ans des prochaines élections législatives, ont rapporté des participants à cette rencontre.

Sa candidature étant la seule à avoir atteint – avec une avance écrasante – le seuil des 100 parrainages de députés de la majorité conservatrice, Rishi Sunak obtient la direction du parti.

Comme les conservateurs sont majoritaires à la chambre des Communes, M. Sunak va être chargé dès mardi par le roi Charles III de former un nouveau gouvernement. Une première pour le nouveau souverain, qui a accédé au trône le 8 septembre avec la mort de sa mère Elizabeth II.

Rassurant pour les marchés

Candidat malheureux cet été contre Liz Truss, Rishi Sunak sera le cinquième Premier ministre depuis le référendum sur le Brexit de 2016, qui a ouvert un long chapitre de turbulences économiques et politiques inédites au Royaume-Uni. Il est le troisième dirigeant du Parti conservateur -en proie à des déchirements après 12 ans au pouvoir- en deux mois, une période d’instabilité sans précédent.

Son arrivée à Downing Street est « un grand moment » pour les questions de diversité ethnique au Royaume-Uni, a relevé de son côté le politologue Anand Menon sur la BBC, notant « le peu de commentaires » à ce sujet ». « D’une certaine manière, c’est quelque chose que nous avons normalisé ».

Le Premier ministre indien Narendra Modi, qui a adressé ses « félicitations les plus chaleureuses » à son futur homologue britannique, s’est à cet égard félicité de l’existence de ce « pont vivant » avec son pays que constituent les Indiens du Royaume-Uni, à un moment où « nous transformons nos liens historiques en un partenariat moderne ».

Rishi Sunak, un gardien de l’orthodoxie budgétaire, a séduit une grande partie de son camp et va arriver au pouvoir en pleine crise économique et sociale, avec une inflation de plus de 10 % et des grèves qui se multiplient.

Lundi, une trentaine de militants écologistes et opposés à la pauvreté énergétique ont brièvement occupé le hall du Parlement pour lui réclamer des taxes sur les bénéfices des entreprises afin d’aider les ménages.

« Personne » n’a voté

La situation n’a cessé de se dégrader ces derniers mois au gré des soubresauts successifs. Elle a été encore aggravée par les errements de Liz Truss qui ont déstabilisé les marchés et fait chuter la livre.

M. Sunak, qui avait étrillé cet été le plan économique de Liz Truss, apparaît comme une figure rassurante pour les marchés, qui ont connu une stabilisation de la livre sterling lundi.

Faute d’être parvenue à recueillir 100 parrainages, son adversaire, la ministre des Relations avec le Parlement Penny Mordaunt, 49 ans, est éliminée.

Les 170.000 membres du Parti conservateur n’ont ainsi pas à être consultés.

« Les Tories ont couronné Rishi Sunak Premier ministre sans qu’il dise le moindre mot sur la manière dont il dirigerait le pays et sans que personne n’ait la moindre chance de voter », a dénoncé Mme Angela Rayner, le numéro deux de l’opposition travailliste. Le Labour, en tête dans les sondages, réclame des élections anticipées.

Dans un spectaculaire revirement, l’ex-Premier ministre Boris Johnson a quant à lui renoncé dimanche soir à se présenter, en raison des divisions au sein de la majorité.

Boris Johnson, 58 ans, s’est néanmoins dit convaincu qu’il aurait eu, s’il avait choisi d’être candidat, « une bonne chance (…) de retourner à Downing Street ». Il avait annoncé sa démission en juillet, acculé par des dizaines de démissions dans son gouvernement, dont celle de M. Sunak

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